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Diné,他们的羊,和一个生存的故事

尼克尔·贝盖(Nikyle Begay)是一名牧羊人,带着一群纳瓦霍-丘罗(Navajo-Churro),他也是一名织布工,也是Diné部落的成员。

克里斯蒂娜·加顿2021年4月8日- 5分钟阅读

Diné,他们的羊,和一个生存的故事主要形象

纳瓦霍-丘罗羊之所以如此吸引人,部分原因在于它们能够在崎岖的地形和艰苦的条件下生存。摄影:nicole begay

这篇文章来自*手工编织2021年1月/ 2月来自我们的新部门“Stepping Up”,这个部门致力于帮助个人和组织改变纤维世界。阅读有关尼克尔贝盖谁是帮助保存纳瓦霍-油条品种。——苏珊*

尼克尔·贝盖是一名牧羊人,一名织布工,也是Diné部落的成员。(编者按:Diné是通常被称为纳瓦霍部落的名字。)虽然很容易将这些视为三个独立的身份,但对尼克尔来说,它们是不可分割的,每一方面都相互影响,特别是当尼克尔选择饲养纳瓦霍-丘罗羊时,这是一个本质上与Diné人的历史联系在一起的品种,而不仅仅是一个名字。

“纳瓦霍-油条羊很有韧性,就像我的祖先养育它们几个世纪一样,”尼克尔解释说。“关于政府如何活活烧死许多绵羊和山羊,以阻止我的祖先在他们的祖先的土地上流浪和越过边界的故事仍然流传着。当这不起作用时,Diné被移走,并被押往博斯克雷东多,一个新墨西哥东部的拘留营。为了让我的祖先屈服,他们的田地、房屋、绵羊、山羊和果园都被烧毁了。”

当Diné回到这片土地上时,他们每家得到两只羊,大多是白脸的商业品种,它们在西南部恶劣的气候和地形中表现不佳。许多Diné开始再次饲养油条羊,直到20世纪30年代,当美国政府再次干预后,用尼克尔的话来说,Diné“错误的羊太多了”。这些羊又一次被赶了出来,被宰了,主人有时只能得到每头羊几分钱的补偿。幸运的是,勇敢的Diné家庭藏了成群的纳瓦霍油条在山区,这就是为什么这个品种仍然存在今天。像尼克尔这样的牧羊人不仅让这个品种存活下来,而且让更多的人意识到这种纤维的特别之处。

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尼克尔和他们信赖的家畜护卫犬查格合影。

尼克尔是看着他们的祖母养羊和编织长大的。“我一直钦佩她的力量,强烈的传统信仰和职业道德,”他们解释说。“我一直把这些特点与养羊联系在一起,所以在很小的时候,我就决定通过养羊和编织来延续她的传统,以及她母亲和祖母的传统。”后来,尼克尔被一位老师介绍到Churro品种,在13岁时,他们开始了自己的羊群。

17年过去了,尼克尔对纳瓦霍油条羊的爱和欣赏与日俱增。“就我个人而言,我喜欢这些羊的美,”妮可说。“它们每个都有自己独特的外观和个性,这让它们从其他千篇八门的品种中脱颖而出,这些品种看起来都像是自己的克隆体。”我是个织工,所以我喜欢天然色的羊毛。这让我成为了一个秘密科学家,因为培育毛色是一门真正的科学. . . .我很喜欢这样,但我也很喜欢羊本身;他们给我带来安宁。”

尼克尔还对人们普遍认为的纳瓦霍-油条纱线太粗糙,除了用于地毯之外,不能用于其他任何东西的观点进行了反驳。“我努力培育手感柔软的绵羊。羊毛可能没有皮肤那么柔软,但它足够柔软,可以编织出耐用的马鞍毯和被证明经得起时间考验的毯子,”他们解释说。“近年来,我注意到在保留地饲养的羊被曲解了。我会在读书、浏览网站或社交媒体时,看到一只“纳瓦霍-丘罗羊”的照片,它和我们在西南部看到的完全不一样。我也看到过关于他们的羊毛和气质的差评。所以,我希望主流社会知道,我们Diné,仍然拥有这些羊,这种羊的品种有真正的传承。我们仍在努力饲养优质动物。”

想要了解更多关于尼克尔、他们的羊群和编织,请在Instagram上关注他们@navajoshepherd

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